Langt færre dør i dag af åreforkalkning i hjertet. Det skyldes bl.a. medicinske og teknologiske landvindinger. Forebyggelse spiller dog også en væsentlig rolle – og her er der meget, du selv kan gøre. Få fem gode råd til, hvordan du kan nedsætte risikoen for åreforkalkning.

Artiklen er udgivet for over 30 dage siden. Har du spørgsmål til indholdet, kontakt kkjensen@hjerteforeningen.dk.

Hjertesygdom, der stammer fra åreforkalkning i hjertet, er en af de mest almindelige dødsårsager i den vestlige verden.

Fedt i blodet lejrer sig i blodårens karvæg og fører over tid til forsnævring af blodåren. Det kan i sidste ende gøre, at åren stopper til, og resultere i en blodprop.

De fem mest almindelige årsager til åreforkalkning i hjertet er:

  1. Rygning
  2. Alkohol
  3. Højt indtag af mættet fedt og for lidt frugt, grønt, fuldkorn og fisk
  4. Manglende motion
  5. Genetik.

Vi udvikler åreforkalkning, i takt med at vi bliver ældre. Forkalkning af årerne begynder allerede i 18-årsalderen for de fleste mennesker.

Det er helt uundgåeligt og ikke i sig selv farligt.

De fleste vil gå igennem livet uden at mærke noget til det.

Det er først farligt, hvis forkalkningen bliver så udbredt, at det kan føre til blodpropper.

Langt færre dør af åreforkalkning i hjertet

Der er dog rigtig gode nyheder til de danskere, der lider af åreforkalkning.

Der er nemlig markant færre, der dør af åreforkalkning i hjertet i dag, sammenlignet med for bare 40 år siden.

Siden 1980’erne er antallet af dødsfald som følge af hjertesygdommen reduceret med mere end 80 procent.

I 1981 døde over 17.000 danskere af åreforkalkning i hjertet.

Ifølge den nyeste beregning fra 2019 er tallet helt nede på lidt over 3.000. Det viser en opgørelse fra Danmarks Statistik.

Betyder det, at vi i Danmark har udryddet sygdommen?

Nej, desværre ikke. Men vi er blevet langt dygtigere til at behandle og forebygge.

Derfor overlever mange flere

Langt de fleste af os har som sagt forkalkning i større eller mindre grad, afhængigt af antal levede år på bagen.

Men på grund af medicinske og teknologiske landvindinger på området inden for de seneste årtier overlever langt flere danskere i dag end i 1980’erne.

– Vi er blevet langt mere opmærksomme på at opdage sygdommen tidligt i forløbet og kan derfor nå at sætte ind med forebyggende behandling, inden det går helt galt, siger forskningschef i Hjerteforeningen Gunnar Gislason og fortsætter:

– Symptomerne på åreforkalkning i hjertet er smerter i brystet ved fysisk aktivitet, men kan også være tiltagende forpustethed, dog uden at der er noget galt med lungerne.

– Det kan betyde, at man skal søge læge og blive undersøgt.

Lægen kan henvise til en CT-scanning, hvor man med det samme kan se, hvordan kranspulsårerne omkring hjertet har det.

Behandling er blevet mere effektiv

Også den medicinske og kirurgiske behandling er blevet meget mere effektiv.

– Når først diagnosen er stillet, og hvis der er behov for det, kan man behandle med ballonudvidelse eller bypassoperation for at sikre tilstrækkelig blodforsyning til hjertet.

– Alle patienter behandles også med blodfortyndende medicin og kolesterolsænkende medicin for at forebygge tilbagefald af sygdommen, forklarer Gunnar Gislason.

Det er altså den hurtige og effektive diagnosticering og gode behandling, der samlet set gør, at så få mennesker dør af åreforkalkning i hjertet i 2022, er konklusionen fra forskningschefen.

Livsstil spiller også en vigtig rolle

Det er dog ikke udelukkende medicinske og teknologiske landvindinger, der har betydning for det drastiske fald i dødeligheden ved åreforkalkning i hjertet.

Et større fokus på forebyggelse spiller også en væsentlig rolle.

– Flere og flere har fået øjnene op for, hvor meget en sund livsstil har at sige. Der er dog stadig plads til forbedring. Især hvad angår motion, siger diætist i Hjerteforeningen Lotte Juul.

Du kan gøre meget selv

Det positive er, at du selv kan gøre en stor forskel ved hjælp af relativt enkle ændringer i din livsstil.

– Medmindre du er genetisk disponeret, vil du kunne bremse udviklingen af åreforkalkning ved hjælp af sund kost og motion, siger Lotte Juul.

Risikoen afhænger nemlig af flere faktorer – dit kolesteroltal, dit blodtryk, rygning og dit aktivitetsniveau.

Ifølge Lotte Juul sker åreforkalkning, når niveauet af LDL-kolesterol og triglycerid (fedt i blodet) er højt.

Man er ekstra udsat, når man er inaktiv og ryger.

Der er ifølge Lotte Juul rigtig meget, du selv kan gøre for at forebygge åreforkalkning, og der er flere steder, du kan tage fat.

Se bare disse 5 gode råd:

Vi skal lære at leve med sygdommen 

Det er dog ikke sandsynligt, at vi nogensinde får udryddet åreforkalkning som dødsårsag.

Åreforsnævring i hjertet er nemlig den enkeltsygdom, som flest danskere dør af.

Hver fjerde dansker dør stadig af en hjertesygdom. Det er 12.000 danskere i løbet af et år.

Forskningschef Gunnar Gislason fremhæver også forebyggelse og bevidsthed om symptomer som forklaringen på det store fald.

Han peger på, at de, som tidligere risikerede at dø af åreforkalkning ved hjertet, nu i højere grad skal leve med sygdommen.

– Vi mangler bedre og mere individualiserede forløb inden for genoptræning.

– Som det ser ud i dag, falder halvdelen af patienterne fra, hvilket resulterer i både dårlig livskvalitet for den enkelte og risiko for mere sygdom og genindlæggelser, forklarer han og fortsætter:

Også i forhold til psykiske følgevirkninger ser vi alt for mange mennesker falde igennem.

– Både patienter og pårørende kan risikere at blive ramt af angst og depression eller, hvis de er unge, falde ud af arbejdsmarkedet. De mennesker skal vi blive bedre til at tage hånd om, siger Gunnar Gislason.

Få flere gode råd om åreforkalkning hos Hjerteforeningen

Har du andre spørgsmål om åreforkalkning?

Så anbefaler vi, at du ringer til vores rådgivningslinje, Hjertelinjen, der har åbent alle hverdage mellem 9 og 16.

Her kan du altid få en snak med en af vores højt kvalificerede fagpersoner – hvad enten det handler om kost og motion, medicin, psykologi eller noget helt andet.

Hjerteforeningen tilbyder også en lang række digitale motionstilbud, som du selv kan deltage i hjemme på stuegulvet og derved forebygge åreforkalkning.

Få oversigten over alle vores tilbud her