Hjerteforeningen har indgået et samarbejde med Novo Nordisk Fonden om at støtte etableringen af Danish Cardiovascular Academy, der skal udklække fremtidens stjerner inden for hjerte-kar-forskning og tilføre endnu flere millioner til hjerteforskningen i Danmark. Samtidig målretter Hjerteforeningen fremover sin støtte til forskningsområder, hvor patienter og eksperter har efterspurgt ny viden. 

Et kæmpe løft til hjerte-kar-forskningen i Danmark, der vækker glæde og stolthed i Hjerteforeningen.

Sådan betegner adm. direktør i Hjerteforeningen Anne Kaltoft den nye samarbejdsaftale, Hjerteforeningen har indgået med Novo Nordisk Fonden.

Samarbejdet indebærer etableringen af et landsdækkende akademi, Danish Cardiovascular Academy (DC Academy), der vil samle forskningskræfterne inden for hjerte-kar-sygdom og fungere som talentfabrik, når fremtidens stjerner inden for hjerteforskning skal udklækkes.

Herudover vil den samlede pulje, der årligt uddeles til livreddende forskning i hjerte-kar-sygdom, også blive markant højere.

Og endelig har aftalen givet anledning til, at Hjerteforeningen fremover i langt højere grad fokuserer uddelingen af de støttemidler, som tusindvis af danskere hvert år bidrager til gennem medlemskaber og donationer til Hjerteforeningen.

– Med indgåelse af dette samarbejde om DC Academy har vi i Hjerteforeningen fået en unik mulighed for at give hjerteforskningen i Danmark et kæmpe løft. Samarbejdet vil sikre, at støtten til hjerte-kar-forskning i fremtiden bliver historisk høj, siger Anne Kaltoft.

Har lyttet til patienternes ønsker  

– Samtidig vil Hjerteforeningens forskningsmidler fremover i langt højere grad blive målrettet større projekter inden for eksempelvis forebyggelse, efterbehandling og rehabilitering i forbindelse med hjerte-kar-sygdom. Det er temaer, som hjertepatienter og pårørende har ønsket mere forskning og viden om, og det har vi i Hjerteforeningen lyttet til, siger Anne Kaltoft.

Omlægningen af Hjerteforeningens forskningsstøtte har været længe undervejs og igennem et grundigt forløb.

– Det har været en meget omhyggelig proces, hvor Hjerteforeningen har indsamlet data og viden fra hjertepatienter, pårørende og selvfølgelig også eksperterne og herefter vurderet, hvor Hjerteforeningens støttemidler vil gøre størst nytte i de kommende år.

– Vi mener, at vi er landet et rigtig godt sted, hvor vi både lytter til eksperter, hjertepatienter og pårørende og samtidig sætter endnu mere målrettet og effektivt ind i kampen for et Danmark uden hjertesygdom, siger Anne Kaltoft.

Eksempelvis efterspørger hjertepatienter og pårørende, at der kommer mere forskning om tidlig opsporing af borgere, som er i høj risiko for at udvikle hjerte-kar-sygdom. Derfor sætter Hjerteforeningen midler af målrettet netop dette område, fortæller hun.

Et løft på mindst 25 millioner årligt 

– Hjerteforeningen kommer desuden via DC Academy til at investere stort i en ny talentfabrik for unge forskere inden for hjerte-kar-området. Det er vi utroligt stolte over, siger Anne Kaltoft.

I kroner og øre betyder aftalen, at DC Academy de næste seks år årligt vil bruge ca. 30 millioner kroner på den frie hjerte-kar-forskning i Danmark.

Det svarer omtrent til det beløb, Hjerteforeningen har for vane at uddele hvert år.

Men da Hjerteforeningen ”kun” skal bidrage med 6 millioner kroner til denne pulje fremover, frigør det resten af Hjerteforeningens støttemidler til større projekter under samlede temaer.

Bedømt ud fra normale års støttepuljer vil det sammenlagt give et løft til forskningsstøtten i Danmark på mindst 25 millioner kroner hvert år.

Talentfabrik i verdensklasse 

DC Academy sigter mod at blive en talentfabrik i verdensklasse, når næste generation af hjerteforskere skal uddannes. I alt vil akademiet uddele over 100 ph.d.- og postdoc-stipendier over de næste fem år.

Og herudover vil akademiet bruge mere end 5 millioner kroner årligt på at styrke kvaliteten af uddannelsestilbuddene til de unge kardiovaskulære forskere.

– Det er vores håb, at de unge forskere, som modtager et stipendie fra os, får et solidt fundament i form af uddannelse samt nationalt og internationalt netværk, som har stor betydning for deres fremtidige karriere, siger Christian Aalkjær, executive managing director, Danish Cardiovascular Academy.

Ud over Hjerteforeningen kommer DC Academy til at arbejde tæt sammen med universiteterne og universitetshospitalerne i Aalborg, Odense, Aarhus og København.

Formålet med den store satsning er at styrke hjerte-kar-forskningen ved at opdyrke unge talenter og give dem et stærkt afsæt i kraft af deres ståsted i akademiet.

Og herpå tilbyde dem eliteforskningstræning og uddannelse på højeste internationale niveau.

Desuden ønsker DC Academy at danne et netværk, som bringer forskere inden for hjerte-kar-forskning sammen, giver dem et internationalt udsyn og forbedrer mulighederne for diagnose, behandling og forebyggelse af hjerte-kar-sygdom samt for at øge livskvaliteten for personer, som lever med hjerte-kar-sygdom.

Novo Nordisk Fonden bevilger 150 millioner kroner til etablering og drift af akademiet.

Hjerteforeningen bidrager til DC Academy med 6 millioner kroner årligt i fem år og vil i alt medfinansiere 30 fulde ph.d.-stipendier og 20 kliniske postdocs, primært inden for fri klinisk og patientnær forskning.