Thomas Serwin var på vej til en lovende karriere som racerkører, da han blev ramt af hjertesvigt. Det blev starten på en lang, sej kamp, hvor han skulle helt ned at vende i et mørkt hul, inden han kom ud på den anden side. Læs Thomas' historie her.

Corona: Bliv opdateret på hjerteforeningen.dk/corona

Informationerne i vores artikler om coronavirus er skrevet på baggrund af den eksisterende viden på udgivelsestidspunktet (se dato nederst på siden). Du kan altid finde vores opdaterede viden om coronavirus (COVID-19) og hjerte-kar-sygdom på www.hjerteforeningen.dk/corona. Du er også velkommen på Hjertelinjen (70 25 00 00). Pas på dig selv - og hinanden.

Thomas Serwin havde i mange år arbejdet hårdt på at blive en af de bedste racerkørere i verden.

Men under forberedelserne til et stort amerikansk løb bliver hans drøm pludselig sat på pause.

Thomas Serwin får ondt i halsen og bliver undersøgt, og han får opereret et indvendigt jordbærmærke væk.

Det viser sig kun at være starten på hans hjerteforløb.

I 2018 opsøger Thomas sin læge, da han hoster meget.

Lægen kan ikke umiddelbart høre noget på lungerne, men vælger at tage et EKG på Thomas.

– Lægen spørger så, om jeg kan ringe efter nogen, der kan hente mig. Jeg spørger forvirret hvorfor.

– Lægen fortæller, at mit EKG ser skidt ud, og at der er mistanke om en blodprop i hjertet. Pludselig står verden stille, fortæller Thomas.

Blev angst og ensom

Svaret på EKG’et er ikke til at misforstå.

Thomas har hjertesvigt med en pumpefunktion på 15 procent.

Han ligger på hospitalet et par dage, men da han kommer hjem, mærker han langsomt, at trætheden rammer ham.

– Jeg bliver hurtigt forpustet og må sætte mig ned. Det er jeg ikke vant til. Jeg er vant til konstant at være på og i gang. Men overskuddet er der bare ikke mere.

– Jeg tilbringer mange aftener foran fjernsynet. Jeg keder mig. Jeg er træt.

– Tankerne begynder at kravle ind under huden på mig, og jeg gør det, man ikke må: Jeg begynder at google hjertesvigt og følgerne af det.

Så bliver Thomas bange. Han kan risikere kun at leve fem år mere. At få hjertestop når som helst.

– Tankerne kører rundt, og jeg bliver mere og mere angst og mere og mere ensom, siger Thomas.

Hjerteforeningen støtter forskning i hjertesvigt

Ifølge en ny, landsdækkende undersøgelse fra Hjerteforeningen kæmper mere end hver fjerde hjertepatient med dårlig trivsel.

5,2 procent af alle hjertepatienter vurderes at have symptomer på depression, og 6,1 procent har symptomer på angst.

Det gælder især for yngre, kvindelige hjertepatienter, samt – som i Thomas’ tilfælde – hjertesvigtspatienter.

Du kan læse meget mere om undersøgelsen ”Livet med en hjertesygdom” her.

I det hele taget er mental trivsel og psykiske følgevirkninger af hjertesygdom forskningsområder, som Hjerteforeningen har stort fokus på, når der hvert år uddeles støttemidler til hjerteforskningsprojekter landet over.

Eksempelvis har Hjerteforeningen støttet et projekt ved ph.d. Christian Madelaire Rasmussen fra Kardiologisk Afdeling på Herlev og Gentofte Hospital.

Projektet skal undersøge hjertepatienters rejse gennem sundhedsvæsenet samt bidrage med større viden om, hvad hjertepatienter oplever, når de slipper kontakten til hjertesvigtsklinikken.

Også læge og professor i kardiologi Finn Gustafsson har modtaget støttemidler til sit projekt fra Hjerteforeningen.

Forskerholdet undersøger her virkningen af to præparater mod hjertesvigt med den hensigt at forbedre livskvaliteten hos hjertesvigtspatienter.

Falder ned i et sort hul

Efter diagnosen går Thomas Serwin igennem nogle hårde år.

Thomas’ pumpefunktion bliver værre over de næste måneder, og han begynder at få anfald.

Flere gange går han ud som et lys.

Lægerne undersøger Thomas, men de finder ingen konkrete svar på, hvad han fejler ud over hjertesvigt.

Han bliver henvist til at få opereret en ICD ind i brystet i oktober 2019.

Efter operationen får han det værre.

Han falder ned i et sort hul, som han har svært ved at komme op fra.

– Jeg begynder at få mange mareridt om natten og vågner badet i sved. Jeg får grimme tanker, når jeg skal lægge mig til at sove, og jeg sover ikke om natten. På de gode dage får jeg to timers søvn. Jeg bliver mere og mere udkørt, fortæller Thomas.

– Jeg forberedte mig på, at jeg ikke kom til at se mine børn vokse op. Jeg begyndte at drikke for at få søvn. Det blev værre og værre, og antallet af genstande voksede, for at det kunne have den virkning, at jeg faldt i søvn. Tingene var løbet løbsk for mig.

Lægerne kalder det et mirakel

Men Thomas har en redning.

Han har nemlig mødt en kæreste, der ikke giver op i forhold til ham.

– Vi lægger sammen en plan for, hvordan jeg skal komme videre. Jeg starter på en kostplan.

– Jeg skal helt væk fra alkohol. Jeg skal gå lange ture, og jeg skal holdes i gang, siger Thomas.

Som tiden går, bliver hverdagen nemmere.

Thomas starter på en kostplan, lægger alkoholen på hylden og kommer tilbage i job.

Og til en kontrol på Skejby viser det sig, at Thomas’ liv er vendt.

– Lægerne fortæller mig, at mit hjerte pumper, som det skal. De kalder det for et mirakel. De har aldrig oplevet det før.

– Jeg kan nu leve et normalt liv, dog fortsat med min ICD og medicin. Men jeg er erklæret mere eller mindre rask, siger Thomas.

Vil hjælpe andre i samme situation

Thomas har sat sig for at hjælpe andre i samme situation ved at fortælle sin historie.

– Cirka fem måneder efter nyheden sad jeg og arbejdede på firmaet hjemmeside, da jeg faldt over en annonce for hjertesyge. Jeg kunne se, at rigtig mange mennesker gik igennem depression, og mange, som blev ramt, virkelig kæmpede for at genvinde smilet og motivationen til at leve et normalt liv.

– Det var her, min idé kom. Hvis jeg kan, så kan andre også. Jeg vil i gang med at dele ud af mine erfaringer. Min historie. Jeg vil hjælpe andre, for det er muligt, selvom de ser sort på det.

Han forsøger også at vende tilbage til sin drøm, der brast for mange år siden på grund af hjertesvigt.

– Efter en meget lang og hård kamp, med støtte fra min familie, mine nærmeste og min dejlige kæreste, står jeg nu med chancen for at vende tilbage til den sport, der betød så meget for mig. Min kæreste og jeg skal være forældre til en lille pige, og projektet med at motivere andre med foredrag og personlig hjælp venter lige om hjørnet.

– Jeg havde på ikke noget tidspunkt troet, dette ville være muligt, men det er det. Livet er ikke uden lussinger, men kan man lære at takle dem, så kan man overvinde de slag, man får. Lev livet, og nyd hvert sekund, slutter Thomas.